Bli medlem
Logga in

Irans arkeologiska skatter görs mer sårbara av turistfoton

Museum curator förklarar hur en utställning på Iran National Museum...


Museiintendent förklarar hur en utställning på Iran Nationalmuseum belyser vansklig balans av människans 200.000-årig relation med den naturliga världen


National Museum of Iran Foto: Tehran Bureau
Tehran Bureau korrespondent

När jag går in, en student som visar honom stenverktyg, lyfta dem en efter en från en zip-lock påse. Fereydoun Biglari, arkeolog och chef för Nationalmuseets stenåldern avdelningen, har en smal ram och en pipskägg.

Han bär en kostym, som är typiskt för iranska kontor, och hans rum har en ödmjuk aura - musei broschyrer, tidskrifter och publikationer på en hylla, ett trä skrivbord med dator - som för tankarna till iranska professorer jag har besökt tidigare. En kärlek av vetenskap eller litteratur kan inte ta världsliga belöningar.

Jag säger till honom att det var en gång min dröm att vara en arkeolog i Iran, men att mina föräldrar lät mig inte. Han skrattar och säger med en lugn säkerhet, "De gjorde det rätta."

Vid sidan av museichefen, Mahnaz Gorji, Fereydoun Biglari var den huvudsakliga kraften bakom Nationalmuseum senaste utställning Bevis för två hundra tusen år av Human-Animal obligationer i Iran, som pågick i Teheran från augusti till oktober.

Bland de 350 utställningar var 200.000-årige käken av en utdöd (Ursus deningeri) finns på Darband grotta i Roudbar, Gilan, i norra Iran vid Kaspiska havet. Grottan är en "lägre stenåldern" plats, vilket innebär att den är från början av paleolitiska perioden som sträckte sig från 2.500.000 år sedan till 12.000 år sedan, när människor eller deras föregångare som används verktyg, men inte hade utvecklat sofistikerade konst eller religionsutövning.


Stenåldern ålder 2,5 miljoner år sedan till 12.000 år sedan
Lägre Palaeolithic: 2,5 miljoner till 200.000 år sedan
USA Palaeolithic: 200 tusen till 45 tusen år sedan
Övre: stenåldern: 45.000 till 12.000 år sedan
Biglari ledde laget som grävts Darband grotta mer än två år sedan. Tidigare antogs det att björnen hade bott bara i områden mellan Västeuropa och Kaukasus bergen. Benen var daterat i Frankrike - ett land med vilket Biglari samarbetar regelbundet som co-direktör för ett gemensamt arkeologiskt projekt med universitetet i Bordeaux - med hjälp av uran-serien (U-serien) dejting metod.

Långt senare än björnens käken, och mer direkt återspeglar människans samexistens med andra djur, var mässans miniatyrmålningar av Safavid eran (1501-1736), 19: e-talet förgyllda fåglar från Isfahan, och en magnifik 19th century Qajar bokomslag med mytiska varelser, inklusive en häst-människa och en lejon fågel.

Det gladde mig att hitta en 16-talskopia av Marvels av saker Skapad och Mirakulösa aspekter av saker Befintliga, en bok av Al-Qazwini, 13-talet astronom och geograf. Arbetet är delvis fiktion, delvis vetenskap, en nyckfull krönika av verkliga och inbillade arter, och denna kopia hade aldrig tidigare visas.

Även öppen för offentligheten för första gången var tand smycken bärs av människor från 35.000 till 30.000 år sedan (under övre paleolitiska perioden) utgrävda på Yafteh grotta, Lorestan, västra Iran. Riv formad och formade från tänderna vilda hjortar, föreslår deras sällsynthet de var replica watches slitna att beteckna hög status.

Jag frågar Biglari om processen för att välja objekt och spara dem i mässgolvet. "Som de flesta väletablerade museer, har National Museum of Iran omfattande artiklar i lager", säger han. "Det var en fråga om att välja dem som hjälpte berätta vår historia. De var också granskas av vår restaurering team, som vissa objekt var alltför bräcklig för visning. "

En sådan punkt verkade vara en tredje årtusendet f.Kr. koppar flagga från Shahdad, Kerman i södra Iran, som presenterar en man och en kvinna som står inför varandra.

I slutändan var flaggan sattes till utställningen, och ser det på nära håll var en upplevelse i sig själv. Den känsliga fågel vid kanten av flaggstången verkar vid första som ett barns klotter, liksom de intrikata detaljer om människor, djur och träd. Denna enkelhet är något djup: över 4000 år sedan levde män som såg sig som ett med sin naturliga omgivning. Hur drastiskt saker har förändrats.

Övriga poster Jag gick för att se om och om igen inkluderade en sten figur av en galt från 7: e årtusendet f.Kr., finns på Tape Sarab, Kermanshah. Det fanns finare figurer på displayen, men galten var så full av karaktär och ristade in i minsta detalj - trots sin lilla storlek, kanske en tredjedel av mitt pekfinger - att man nästan kan föreställa den körs ut ur glasmonter.

Biglari förklarar ett tema av människor och icke-mänskliga djur i samexistens. Även om man jagas för mat och idrott och kläder, och var en varelse som kunde dominera landskapet, gjorde en känslig balans tillåter inte massutdöende arter. "Under det senaste århundradet har vi sett att balansen helt söndersliten" Biglari berättar. "Med den här utställningen, hoppas vi att inleda en diskussion om den väg som vi har tagit."

I sin inledning till utställningen broschyren kallar Mahnaz Gorji utställningen en "varningsklocka". Och om detta är en klocka, Biglari skakar den med kraft, påminna mig att en gång i Iran, där bodde lejon och tigrar.


Kanske klockan kommer att eka i oss alla. Jag minns att höra från en gammal farbror hur han och hans jakt följe attackerades av en tiger. I Khuzestan i sydvästra Iran, där jag växte upp där finns gamla kvinnor som fortfarande berättar historier om lejonen i busken nära staden, även om varken buske eller lejonen finns idag.

Men Jane Dieulafoy, i sina memoarer för schaktning Susa 1880, talar om lejon i Khuzestan och även lagt till ett foto. Som barn, bläddrade jag igenom hennes memoarer och bilder förbryllade över hur Khuzestan jag visste kunde en gång varit hem för lejon.

De stora katterna är djur vars försvinnande vi vet om: till exempel den hotade asiatiska gepard presenterade på tröjor av den iranska fotbollslandslag detta tidigare VM i Brasilien. Men det finns många andra, mindre kända arter inom Iran som redan är borta eller på gränsen till försvinnandet.

"Den asiatiska gepard förekommer i offentliga samtalet, men av någon anledning, troligen att göra med sitt utseende, ingen talar om gamar i Iran, som är på en väg till utrotning", säger Biglari, med hänvisning till Gypaetus barbatus, ofta kallas lammgam.

Utställningen är alla mer tid ges stora miljöförändringar i Iran i dag. Floder och sjöar torkar upp, jordbruksmark förvandlas till karga öknen. Många däggdjur, fåglar och fiskar blir varelser av en svunnen tid.

Elizabeth Kolbert, den amerikanske journalisten som har behandlat utförligt med miljöfrågor, skriver i sin bok The Sixth Extinction att det för närvarande pågår "en händelse av en liknande katastrofal natur" till massförintelse av kritaperioden (145 till 66 miljoner år sedan) som inkluderade dinosaurierna Miles Silman, en forskare som hon talar till, påminner mig om Biglari. "Med andra typer av mänskliga störningar fanns alltid rumsliga flyktingar [Men] Klimat [ändra] påverkar allt.." Enkelt uttryckt är det ingenstans kvar att köra.

De som ligger bakom denna utställning på Nationalmuseum tror den iranska allmänheten behöver ett bredare perspektiv på människans plats i omvärlden, och att en sådan utbildning kan få hjälp genom exponering för Irans starka tidigare roll i mänsklig migration, eller dess har varit hem till neandertalmänniskan, en utdöd art nära släkt med människor som vandrat på jorden från 250.000 till 40.000 år sedan.

En av Biglari förhoppningar är att ett sådant utställning kommer att uppmuntra den iranska Heritage organisationen för att finansiera framtida stenåldern utgrävning. Platser i Kermanshah och Gilan har visat att det finns en mycket äldre historia än vad som nu förstod bara väntar på att avslöjas: "Gilan förser för närvarande den mest övertygande bevis för den tidigaste bevis för närvaron av hominins [människor och våra närmaste förfäder] i den iranska platån ", skriver Biglari.

Biglari själv har också varit engagerad i arbetet med att gräva mellersta stenåldern platser i Kermanshah, såsom Warkaini, där mellersta och övre stenåldern stenredskap har hittats. "Neandertalmänniskan levde i Kermanshah grottor 85000 till 40000 år sedan", rapporterar iranska Centrum för arkeologi och Bordeaux University, efter en utgrävningsprojekt som leds av Biglari.

Medan han och hans team inte har haft möjlighet att gräva vidare i Darband grotta, den ekologiska likheten mellan väster om Alborz bergen och norra Kaukasus där neandertalare fortfarande har hittats uppmuntrar hopp om ytterligare fynd. På platser såsom Shanidar i irakiska Kurdistan och Azykh grotta i Azerbajdzjan ben hänföras till neandertalmänniskan har grävts och studeras. Biglari hoppas att de kommande åren kommer allvarligare resurser investeras för att driva en sådan stipendium i Iran.


Genom våra diskussioner, jag får en glimt av vad som händer bakom kulisserna för att väcka en sådan utställning till liv. Jag frågar honom om ordningen på objekt utställningsmonter, eftersom det ibland tycktes mig en brist på kronologisk koherens. Han förklarar att några fasta guldföremål - däribland koppar från den 1: a eller 2: a årtusendet före Kristus, som är bland museets mest värdefulla skatter - måste visas där det fanns i säkra glas valv.

"Det påverkade kronologi av berättelserna vi ville säga, men det var inget vi kan göra åt det", säger han. Biglari inte heller beklagar att översätta utställningsaffischer från persiska, eftersom det vid tiden för planering, det fanns några utländska turister i Teheran. "Som tur skulle ha det, förbättrat situationen och nu ser vi busslaster av turister, men allt vi hade tid för var en engelsk broschyr."

Frågan om turismen tar upp frågan om tillgång till webbplatser. Biglari ogillar den Roudbar grottan är öppen för besökare, bestört av sin egen retur där några månader efter utgrävningar avslutades. "För dagar, var laget och jag går runt samla juice och vattenflaskor. Vi har helt enkelt inte har den infrastruktur som att släppa in turister utan att förstöra vad som finns där. "

Detta leder oss till plundring. Med sina arkeologiska skatter, historiska platser över hela Iran är sårbara, särskilt med lokalbefolkningen att gräva och sälja till illegala samlare. "När vi började på Darband grotta", säger Biglari med ett flin, "byborna öppet och vänligt informerat oss om att vi inte skulle bry sig, det fanns ingenting där." När jag nämner frodas plundring på Susa, säger han "Khuzestan är tragisk berättelse" och skakar på huvudet i förvirring.

På så många sätt, den värld vi känner i dag är så olik den värld öppnade upp av utställningen där vi känna samhörighet kände med sin omgivning av skaparna av skålar, statyetter, rökelse brännare eller böcker. Kanske vad vi tar bort det mesta är bekvämligheten med vilken man verkar ha en gång talat om andra varelser, och känner att det inte finns någon tydlig gräns mellan oss och resten av djurriket.

Även om det aldrig kan påverka politiken nationellt eller internationellt, och även om vi kan fortsätta att plundra tills det finns ingenting kvar, visar utställning där vi började och hur vi kom hit. Fereydoun Biglari är ute för att visa oss Iran på ett sätt som vi aldrig har sett förut och påminna oss om att vi måste spara andra varelser om vi inte förlora oss själva.

“ Irans vackra land med fyra årstider ”